Vagt ved havet (1965)

Om Jørgen Vestergaard

– filminstruktør og producent

Jørgen Vestergaard er født i 1939 og opvokset i Thisted, hvor han kom i lære som journalist. I 1959 blev han ansat på Information, og i begyndelsen af 1960’erne etablerede han sig så småt som manuskriptforfatter og instruktør af kort- og dokumentarfilm i København. Fra 1969 har han været sin egen producent, med firmaerne Jørgen Vestergaard Film & JV Film & TV. I 1979 vendte han hjem til Thy og slog sig ned på Gadegaard i Sennels. Et stort antal film er produceret for Statens Filmcentral, Det Danske Filminstitut og i co-produktion med Danmarks Radio.

Flere film beskæftiger sig med landsbykultur. Den lange dokumentarfilm Et rigtigt bondeliv (1994) er en solidarisk skildring af landmænd og landmandskoners egne oplevelser af 50 års forvandling af bondekulturen. Fjordfiskerne (1996) og Brødre (1996) er både nutidsdokumenter og et tilbageblik på det særlige danske fjordfiskeri, som blev ødelagt af forurening og hårdhændede metoder. Vindkraft – en dansk historie (2003) beretter om vindmøllernes pionerer, som skabte baggrunden for den danske vindenergi-succes. Med til jysk landkultur hører også Spillemanden – en film om Karl Skaarup (2012), en af folkemusikkens stoute skikkelser, som inden sin død i 2013 nåede at fejre sit 85 års jubilæum som spillemand.

Portrætfilmen er en særlig dokumentarisk genre, som Jørgen Vestergaard har dyrket adskillige gange. Sammen med Broby-Johansen portrætterede han den kontroversielle præst og billedhugger Anton Laier i Cementkrucifikset (1968). Andre originale personligheder og deres kunst har Jørgen Vestergaard også dokumenteret: maleren Jens Søndergaard (1995), kunstneren på sindssygehospitalet, Ovartaci (1999), og Kirsten Kjær og hendes museum (2008). Til portrætgenren hører også skildringen af en dansk Oscar-vinder, Børge Ring – filmanimator og jazzmusiker (2006).

Ved siden af dokumentarismen har Jørgen Vestergaard, som en af de få herhjemme, dyrket animations-dukkefilmen. Allerede i 1969 skabte han for DR Nattergalen efter H.C. Andersens eventyr. Flere Andersen-filmatiseringer er det blevet til, blandt andet Skyggen (1974) og Historien om en moder (1977), men dukkefilmene tager også afsæt i andre områder af dansk kulturhistorie: Sigurd Fafnersbane (1981) fortæller om den nordiske sagnhelt, Morten Maler (1988) fabulerer over middelalderens kirkekunst og Storm P. opfindelser (2001) bygger på Storm P.’s tegninger.

Med Nordisk Film som hovedproducent skabte Jørgen Vestergaard sit gennembrud til det store biograflærred, de to populære spillefilm Snøvsen (1992) og Snøvsen ta’r springet (1994). Begge er skrevet sammen med Benny Andersen og blev realiseret med kombinationer af dukkefilm og realfilm. Enkelte gange har Jørgen Vestergaard også fungeret som producent for andre instruktører.

Mere end 60 film er det blevet til – indtil videre.

I øjeblikket arbejder Jørgen Vestergaard på at kombinere de to spor – dokumentaren og animationsfilmen – i en lang dokumentarfilm om Storm P. Læs mere her.